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Domande e risposte sulle misure per ridurre l’inquinamento da microplastiche causato dai pellet di plastica

 

Che cosa sono i pellet di plastica e perché sono fonte di preoccupazione per l’ambiente?

I pellet di plastica sono la materia prima utilizzata per la produzione di tutta la plastica, denominata anche vivaio, nido e pellet di resina. La maggior parte dei pellet è costituita da microplastiche (fino a 5 mm), mentre una piccola parte potrebbe essere leggermente più grande.

Durante la fabbricazione o altri processi nella catena di approvvigionamento (ad esempio il trasporto), una frazione di tali pellet può essere sprecata o persa nell’ambiente. Una volta presenti nell’ambiente, queste piccole particelle di plastica non si biodegradano e non possono essere rimosse. Si accumulano negli animali, compresi pesci e molluschi, e di conseguenza sono consumati anche dagli esseri umani negli alimenti. Contribuiscono all’inquinamento da microplastiche, che sono state riscontrate negli ecosistemi marini, di acqua dolce e terrestri, nonché negli alimenti e nell’acqua potabile. Il loro continuo rilascio contribuisce all’inquinamento permanente dei nostri ecosistemi e delle nostre catene alimentari. L’esposizione alle microplastiche negli studi di laboratorio è stata collegata a una serie di effetti (eco) tossici negativi e fisici sugli organismi viventi. È inoltre probabile che le microplastiche siano tossiche per gli esseri umani.

Quali saranno i costi e i benefici economici delle nuove misure?

In linea con il principio “chi inquina paga”, gli operatori economici dovrebbero sostenere i costi delle misure necessarie per conformarsi ai requisiti e dimostrare la conformità attraverso la certificazione di terzi o l’autodichiarazione. Tali costi dovrebbero essere limitati. Le autorità pubbliche degli Stati membri sono responsabili della verifica della conformità e, in caso di non conformità, dell’imposizione di misure correttive e, se del caso, di sanzioni. Non vi sono costi per i cittadini.

Per le imprese proprietarie di pellet, i benefici comprendono un guadagno economico stimato tra i 23 e i 127 milioni di EUR in termini di perdita di pellet.

Vi sono effetti economici a catena positivi su alcuni settori. Ad esempio, per il settore della pesca commerciale, l’ambiente marino perderà meno pellet e le specie marine ne risentiranno in misura minore, comprese le ostriche e la spigola. Analogamente, vi saranno meno pellet persi nelle acque reflue e nei fanghi di depurazione derivanti dal trattamento delle acque reflue, quindi meno pellet persi nel suolo dopo l’applicazione dei fanghi sui terreni agricoli.

Perché la Commissione attribuisce priorità alla regolamentazione dei pellet tra le diverse fonti di inquinamento da microplastiche?

La Commissione ha già intrapreso numerose azioni per combattere l’inquinamento da plastica, sia nell’UE che a livello internazionale. Ciò comprende iniziative sui prodotti di plastica, come la plastica monouso e gli imballaggi, nonché misure sulle microplastiche aggiunte intenzionalmente nei prodotti.  Tra i prodotti responsabili del rilascio involontario di microplastiche, la fuoriuscita di pellet nell’ambiente è dovuta principalmente alla scarsa consapevolezza e alla scarsa manipolazione ed è pertanto oggi ampiamente prevenibile in modo efficace sotto il profilo dei costi. Non è necessario modificare il comportamento del prodotto o del consumatore per prevenire e ridurre le perdite di pellet. L’attuazione coerente delle migliori pratiche di gestione esistenti (già a disposizione delle imprese) in tutte le fasi della catena di approvvigionamento, e da parte di tutti gli attori, può ridurre la perdita di pellet di plastica.

Il contributo della lotta contro le perdite di pellet è noto: una riduzione delle perdite di pellet (da 22 628 tonnellate/anno a 126 559 tonnellate/anno o una diminuzione compresa tra il 54 % e il 74 % rispetto allo scenario di riferimento) può raggiungere fino al1/4 % dell’obiettivo di riduzione globale del rilascio di microplastiche del 30 % entro il 2030. Agire ora per prevenire e ridurre le perdite di pellet non pregiudica eventuali azioni future su altre fonti.

In che modo sta affrontando la Commissione altre principali fonti di inquinamento da microplastiche?

L’UE ha adottato una serie di iniziative normative per contrastare l’inquinamento causato dai prodotti di plastica che finiscono nell’ambiente e si degradano in microplastiche. Tali misure, come la direttiva sulla plastica monouso e la proposta di un nuovo regolamento dell’UE sugli imballaggi, contribuiscono a ridurre la produzione di rifiuti di plastica, migliorandone la raccolta e il riciclaggio e incentivando l’uso di contenuto riciclato nei nuovi prodotti. La Commissione ha inoltre proposto di considerare il rilascio di microplastiche come uno dei parametri per la definizione dei requisiti della politica dei prodotti nell’ambito della sua proposta sulla progettazione ecocompatibile dei prodotti sostenibili.

L’UE ha inoltre adottato o proposto diverse altre leggi collegate al monitoraggio dell’inquinamento da microplastiche a valle (tra cui la direttiva quadro sulla strategia per l’ambiente marino, la proposta di revisione della direttiva sul trattamento delle acque reflue urbane, la direttiva riveduta sull’acqua potabile, la direttiva sulle acque di balneazione e la direttiva quadro sulle acque). La direttiva sulle emissioni industriali disciplina la prevenzione e la gestione dell’inquinamento provocato dai grandi impianti industriali.

La Commissione ha recentemente adottato misure volte a limitare l’aggiunta intenzionale di microplastiche ai prodotti, nel quadro di una restrizione REACH.

Per quanto riguarda le emissioni accidentali di microplastiche provenienti da altre fonti principali quali pitture, pneumatici, tessili sintetici, geotessili e, in misura minore, capsule detergenti:

Pitture — Le pitture sono ampiamente utilizzate e in media il 37 % a base di polimeri di plastica, il che le rende una fonte significativa di emissioni di microplastiche. Il profilo ambientale completo e le valutazioni del ciclo di vita delle pitture polimeriche e minerali non sono ancora disponibili. La proposta di regolamento sulla progettazione ecocompatibile di prodotti sostenibili fornisce il quadro per affrontare un’ampia gamma di sfide in materia di sostenibilità, tra cui il rilascio di microplastiche.

Pneumatici — L’abrasione dei pneumatici comporta il rilascio di microplastiche. È già oggetto della proposta di regolamento EURO 7, con limiti specifici per l’abrasione degli pneumatici. Il regolamento sull’etichettatura degli pneumatici è lo strumento in cui si potrebbe potenzialmente prendere in considerazione la fornitura di informazioni pertinenti ai consumatori.

Prodotti tessili sintetici — La maggior parte degli articoli di abbigliamento è ora costituita da fibre di plastica che rilasciano microplastiche. È necessaria una migliore comprensione delle emissioni di prodotti tessili sintetici sulla base di una metodologia di misurazione standardizzata, unitamente a un maggior numero di dati sul ciclo di vita degli impatti delle alternative. Il regolamento sulla progettazione ecocompatibile di prodotti sostenibili fornisce il quadro per affrontare un’ampia gamma di sfide in materia di sostenibilità, tra cui il rilascio di microplastiche, unitamente alla revisione del regolamento sull’etichettatura dei prodotti tessili, come annunciato nella strategia dell’UE per prodotti tessili sostenibili e circolari.

Geotessili — I geotessili sono una fonte di emissioni di microplastiche in quanto sono per lo più sintetici, utilizzati in condizioni difficili e non rimossi al termine della loro vita utile. Tali prodotti rientrano nel quadro del regolamento sui prodotti da costruzione.

Capsule detersivi — Le capsule detersivi per bucato e lavastoviglie spesso si basano su una pellicola di plastica solubile per distribuire il prodotto durante il lavaggio. Tuttavia, la biodegradazione completa di questo film non è ancora dimostrata e potrebbe causare inquinamento da microplastiche. La proposta di revisione del regolamento sui detergenti conferisce alla Commissione il potere di stabilire requisiti di biodegradabilità e metodi di prova per le capsule detergenti qualora nuove prove scientifiche lo richiedano.

Qual è il rapporto tra il presente regolamento e il regolamento REACH? E perché la restrizione REACH sulle microplastiche aggiunte intenzionalmente non è sufficiente per far fronte alle perdite di pellet?

La restrizione REACH riguarda le microplastiche aggiunte intenzionalmente ai prodotti. Per quanto riguarda i pellet di plastica, le perdite sono solo parzialmente coperte dalla restrizione REACH. Tale restrizione riguarda i pellet di plastica come uno dei rilasci evitabili, imponendo due disposizioni. La prima disposizione riguarda le informazioni che gli operatori devono fornire sull’uso dei pellet, ad esempio mediante l’etichettatura. La seconda disposizione riguarda la comunicazione delle stime dei quantitativi rilasciati su base annua. Entrambi non sono ulteriormente specificati. Tali disposizioni aumenteranno le informazioni sulle perdite di pellet, ma non prevengono o riducono direttamente le perdite di pellet.

Stabilendo requisiti obbligatori esaustivi per la loro gestione, la proposta odierna integra le disposizioni sui pellet contenute nella restrizione REACH. La metodologia standardizzata per stimare le perdite inclusa nella proposta integrerà utilmente anche le disposizioni relative ai pellet contenute nella restrizione REACH, in quanto tale metodologia non è prevista dal regolamento REACH.

Chi è interessato dalla proposta? In che modo la Commissione ha tenuto conto delle piccole e medie imprese (PMI)?

Tutti gli impianti che trattano più di cinque tonnellate di pellet di plastica all’anno e i vettori che trasportano pellet rientrano nell’ambito di applicazione della proposta. Ciò significa tutte le operazioni relative ai pellet, quali la produzione, la lavorazione e la composizione, la conversione, la gestione dei rifiuti, compresi il riciclaggio, la distribuzione, il reimballaggio, il trasporto, lo stoccaggio e la pulizia presso i centri di pulizia. La soglia di cinque tonnellate è stata introdotta per attenuare gli effetti del regolamento.

La proposta contiene requisiti minimi per tutti gli operatori e requisiti supplementari applicabili alle imprese medie e grandi che trattano oltre 1,000 tonnellate di pellet di plastica all’anno.

All’inizio del 2023 la Commissione ha condotto un’apposita consultazione rivolta alle PMI che trattano pellet per comprendere i potenziali impatti delle diverse opzioni per le PMI, anche sulla loro competitività. La maggior parte dei rispondenti è favorevole a rendere obbligatori i requisiti a condizione che siano più leggeri per le microimprese e le piccole imprese, nonché per le imprese con capacità inferiore a 1,000 tonnellate. La Corte ha cercato di ridurre al minimo l’onere amministrativo dei miglioramenti proposti selezionando sistematicamente le opzioni con un onere amministrativo ridotto, come dimostrato dalla valutazione d’impatto.  La proposta esamina pertanto attentamente l’impatto sulle PMI e contiene requisiti meno rigorosi per le piccole imprese (microimprese e piccole) e le imprese (medie e grandi) che gestiscono impianti che trattano pellet di plastica in quantità inferiori a 1,000 tonnellate all’anno:

  • Nessun obbligo di effettuare una valutazione interna;
  • Nessun obbligo di certificazione, bensì di autodichiarazione di conformità;
  • Nessun obbligo di riesaminare nelle riunioni formali della direzione determinate informazioni sulla conformità;
  • Nessun obbligo di istituire un programma di sensibilizzazione e formazione.
  • Nessun obbligo di stabilire le procedure per informare i conducenti, i fornitori e i subappaltatori in merito alle procedure pertinenti per prevenire, contenere e ripulire le fuoriuscite e le perdite.

Per le medie imprese che gestiscono impianti che trattano pellet di plastica in quantità superiori a 1,000 tonnellate all’anno, la certificazione avrà un periodo transitorio più lungo rispetto a quello previsto per le grandi imprese prima della prima certificazione (36 mesi anziché 24) e una validità più lunga del certificato (quattro anni anziché tre). Analogamente, requisiti specifici si applicano ai vettori che trasportano pellet di plastica alla luce delle specificità delle loro attività connesse al pellet.

Tenuto conto della parte del fatturato del settore della plastica (405 miliardi di EUR) nell’UE-27 nel 2021 che il costo stimato dell’opzione prescelta rappresenta (circa il 0,13 % del fatturato del settore della plastica dell’UE), il costo aggiuntivo dell’opzione prescelta avrà probabilmente un impatto negativo molto modesto sulla competitività dei produttori di pellet dell’UE, in quanto le misure si applicano solo alle operazioni all’interno dell’UE.  Se/quando altri paesi adotteranno requisiti analoghi, ad esempio attraverso un accordo internazionale come il trattato globale sulla plastica, le imprese dell’UE saranno all’avanguardia a livello mondiale per cogliere le opportunità di mercato derivanti da tale regolamentazione.

In che modo intende la Commissione sostenere l’attuazione del regolamento?

In vista della proposta, la Commissione ha ampiamente consultato gli Stati membri e tutti i portatori di interessi che saranno interessati dalle nuove norme e seguirà l’intero processo di attuazione.

I requisiti per gli impianti e i vettori si basano sul programma Operazione Clean Sweep ® (OCS) guidato dall’industria e sulla raccomandazione non vincolante adottata dalle parti della convenzione per la protezione dell’ambiente marino dell’Atlantico nordorientale (OSPAR). Sono sufficientemente dettagliati da garantire un’attuazione e un’applicazione efficaci e sono flessibili per tener conto delle specificità.

Per garantire che le microimprese e le piccole e medie imprese (PMI) nella catena di approvvigionamento dei pellet non debbano far fronte a costi e difficoltà proporzionalmente più elevati nel conformarsi ad alcuni dei requisiti, la Commissione e gli Stati membri forniranno accesso alle informazioni e all’assistenza. A livello dell’UE, le PMI possono consultare il polo di consulenza InvestEU per sostenere il rispetto dei requisiti, in collaborazione con la rete Enterprise Europe.

FONTE: COMUNICATO STAMPA DELLA COMMISSIONE EUROPEA

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