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La 9a relazione sulla coesione mostra che la politica di coesione continua a ridurre le lacune nelle regioni e negli Stati membri dell’UE

La Commissione ha pubblicato oggi la 9a relazione sulla coesione, da cui emerge che la politica di coesione sta adempiendo alla sua missione di ridurre le disparità economiche, sociali e territoriali in tutta l’UE.

Sono stati compiuti grandi passi avanti per ridurre i divari esistenti tra gli Stati membri e le regioni, rafforzare il mercato unico dell’UE e garantire che l’UE continui a investire nel capitale umano e nello sviluppo sostenibile. Sfruttare appieno il potenziale di ogni regione rafforza la competitività e la resilienza dell’Unione nel suo complesso.

Stimolare la crescita economica e l’occupazione

La politica di coesione è un importante motore dello sviluppo sostenibile e della crescita economica. Nel lungo periodo, si prevede che ogni euro investito attraverso la politica di coesione sarà triplicato entro il 2043, il che equivale a un tasso di rendimento annuo del 4 % circa. Grazie alla politica, si stima che entro il 1.3 saranno creati 2027 milioni di posti di lavoro supplementari nell’UE, con un’ampia percentuale nei settori connessi alle transizioni verde e digitale. La politica di coesione garantisce inoltre che lo sviluppo economico nelle regioni abbia ricadute positive sul mercato unico dell’UE, grazie ai collegamenti commerciali e di investimento.

Alla fine del 2022 i finanziamenti della politica di coesione tra il 2014 e il 2020 avevano sostenuto oltre 4.4 milioni di impresecreato 370,000 posti di lavoro in tali imprese e costituivano circa il 13 % degli investimenti pubblici totali nell’UE, raggiungendo il 51 % per gli Stati membri meno sviluppati.

Il 2 024 segna 20 anni da quando l’ UE ha accolto i nuovi Stati membri nella sua più grande tornata di allargamento fino ad oggi. In questo periodo il PIL pro capite medio degli Stati membri che hanno aderito da allora è passato dal 52 % a quasi il 80 % della media dell’UE. Il divario con il resto dell’UE si è dimezzato. Il tasso di disoccupazione in questi Stati membri è sceso da una media del 13 % al 4 %.

Investire per attuare la transizione verde sul campo

Con un bilancio di 392 miliardi di EUR, i programmi di finanziamento della politica di coesione per il periodo 2021-2027 continueranno a investire nella competitività dell’Europa, nelle transizioni verde e digitale, nel capitale umano e nell’inclusione sociale e nella connettività fisica e digitale, rafforzando nel contempo il coinvolgimento dei cittadini. Nel contesto delle persistenti carenze di manodopera, la politica di coesione continuerà ad affrontare questioni quali la disoccupazione giovanile e l’apprendimento permanente.

Oltre 100 miliardi di EUR sono programmati per sostenere l’azione verde attraverso progetti incentrati sulle infrastrutture per le energie rinnovabili, l’efficienza energetica, le reti di trasporto sostenibili e le iniziative di conservazione della natura. La politica darà inoltre priorità alla ricerca e all’innovazione, consentendo alle regioni di sviluppare tecnologie verdi.

La politica di coesione ha già avuto un impatto significativo sulla realizzazione della transizione verde, stanziando 69 miliardi di EUR tra il 2014 e il 2020. Grazie a tali investimenti, 550,000 famiglie hanno beneficiato di una maggiore prestazione energetica negli edifici, riducendo in tal modo le bollette energetiche; Sono stati creati 6.000 megawatt di capacità di energia rinnovabile (il che significa che il fabbisogno annuo di energia elettrica di circa 4 milioni di famiglie nell’UE è ora coperto); sono state messe in atto misure di protezione contro le inondazioni per 17 milioni di persone; sono state attuate misure di conservazione degli habitat per 3.4 milioni di ettari; e 6.9 milioni di persone hanno avuto accesso a un migliore approvvigionamento idrico.

La relazione odierna sottolinea che i cambiamenti climatici aggravano le disuguaglianze regionali, incidendo maggiormente sulle regioni costiere, mediterranee e sud-orientali dell’UE. In questo caso, i costi dei cambiamenti climatici possono ammontare a oltre il 1 % del PIL all’anno. La transizione verso un’economia climaticamente neutra deve essere realizzata in modo giusto ed equo, in quanto le regioni hanno capacità diverse per cogliere i benefici che apporta. Per questo motivo la politica di coesione investe per creare posti di lavoro e opportunità in tutte le regioni, aumentare la resilienza ai cambiamenti climatici e mitigare i rischi.

Realizzare la transizione digitale ovunque

La digitalizzazione porterà a un aumento della produttività, dell’innovazione e di un migliore accesso ai servizi. Tuttavia, le regioni dell’UE hanno una capacità disomogenea di utilizzare le nuove tecnologie. Tra il 14 e il 2014 la politica di coesione ha investito 2020 miliardi di EUR per colmare il divario digitale, sia sociale che geografico, ad esempio migliorando l’accesso all’e-government e ai servizi di sanità elettronica e promuovendo la diffusione della banda larga nelle regioni remote e rurali. Le prestazioni delle reti fisse sono migliorate in tutti gli Stati membri e 7.8 milioni di famiglie hanno beneficiato di una migliore connessione a banda larga.

Il periodo di programmazione 2021-2027 investe in modo significativo nella digitalizzazione: a questo scopo sono destinaticirca 40 miliardi di EUR, tra cui lo sviluppo delle competenze digitali, le tecnologie digitali e l’accesso a una connessione Internet più veloce in tutte le regioni dell’UE.

Allo stesso tempo, la politica aiuterà le persone ad acquisire le giuste competenze per accogliere i cambiamenti introdotti dalle transizioni verde e digitale, grazie a 45 miliardi di EUR destinati all’istruzione e alla formazione.

Una politica di coesione flessibile che produca risultati in tempi di crisi

La politica di coesione costituisce una fonte stabile di investimenti pubblici in tempi di restrizioni di bilancio. Pur realizzando i suoi obiettivi a lungo termine di investire in misure strutturali favorevoli alla crescita che sostengano lo sviluppo e l’occupazione e aiutino le regioni nel contesto dei cambiamenti demografici e delle transizioni verde e digitale, la politica di coesione si è dimostrata uno strumento flessibile per sostenere gli Stati membri e le regioni in tempi di crisi.

Ciò comprende la rapida mobilitazione di risorse per far fronte alle esigenze a breve termine durante la crisi sanitaria della COVID-19. Con i due pacchetti di sostegno avviati nella primavera del 2020 (CRII e CRII +), la politica di coesione ha stanziato 23 miliardi di EUR per combattere la pandemia, sostenendo in particolare l’acquisto di ventilatori, vaccini e medicinali per gli ospedali, l’assunzione di ulteriori operatori sanitari e la fornitura di servizi di assistenza domiciliare per i gruppi vulnerabili. Poiché la crisi ha avuto un forte impatto sulle PMI, i finanziamenti della coesione hanno inoltre offerto un sostegno finanziario urgente per gli investimenti in attrezzature informatiche per garantire che potessero adattarsi alla “nuova normalità”. Grazie a tale sostegno, tutte le categorie di regioni sono tornate ai livelli del PIL del 2019 solo due anni dopo la crisi sanitaria della COVID-19, in contrasto con la crisi finanziaria del 2008, in cui la ripresa di alcune regioni ha richiesto più di 10 anni.

La politica di coesione ha inoltre reso disponibili finanziamenti e flessibilità per aiutare le regioni ad accogliere le persone in fuga dalla guerra di aggressione della Russia nei confronti dell’Ucraina. Tali finanziamenti hanno sostenuto misure di emergenza quali la costruzione di centri di accoglienza e rifugi e gli investimenti in ospedali e servizi igienico-sanitari mobili. È stato fornito sostegno anche nei settori dell’occupazione, dell’istruzione e dell’inclusione sociale, come i corsi di lingua, l’assistenza psicologica e l’accesso ai servizi di assistenza all’infanzia e all’assistenza sanitaria.

Trarre insegnamenti per il futuro

Sebbene la convergenza sia in corso, la relazione sottolinea che permangono alcune sfide. Tra queste figurano le disparità subnazionali tra le grandi aree metropolitane e altre regioni e quelle che si trovano in una “trappola dello sviluppo” e che sono in ritardo di sviluppo. I cambiamenti demografici incidono ulteriormente su queste sfide, dal momento che molte regioni devono far fronte a un calo della popolazione in età lavorativa, a una popolazione più giovane in uscita e a difficoltà nel trattenere i talenti. Ciò dimostra l’importanza di sostenere la coesione regionale e di investire in posti di lavoro e opportunità per la prossima generazione dell’Europa.

Traendo insegnamenti dall’attuazione della politica di coesione, tenendo conto nel contempo dell’esperienza di altri strumenti quali il dispositivo per la ripresa e la resilienza, la comunicazione sulla 9a relazione sulla coesione sottolinea la necessità di riflettere su come migliorare la concezione della politica per conseguire meglio gli obiettivi del trattato. Alcuni aspetti includono la risposta alle dinamiche economiche emergenti e ai nuovi squilibri, l’adattamento del sostegno alle esigenze regionali, un’attuazione più rapida, un’ulteriore semplificazione, un maggiore orientamento alle prestazioni e un maggiore collegamento con le riforme e la flessibilità intrinseca per reagire a eventi imprevisti.

Una prima discussione dei risultati della 9a relazione sulla coesioneavrà luogo nel corso del prossimo 9o Forum sulla coesione, che si terrà il 11-12 aprile 2 024 a Bruxelles. I rappresentanti dei portatori di interessi delle autorità nazionali, regionali e locali rifletteranno su come la politica di coesione possa continuare a garantire che nessuna regione sia lasciata indietro nei cambiamenti strutturali in corso.

Contesto

Ogni tre anni la Commissione pubblica la sua relazione sulla coesione; una relazione che valuta lo stato attuale della coesione economica, sociale e territoriale dell’UE, presenta i progressi compiuti e gli insegnamenti tratti e illustra il ruolo dell’UE come motore dello sviluppo regionale.

La relazione è basata sui dati: analizza l’evoluzione della coesione in base a un’ampia gamma di indicatori, quali la prosperità, l’occupazione, i livelli di istruzione e la governance.

Un quadro più chiaro di ciò che è stato realizzato e di ciò che deve ancora essere fatto guiderà le politiche e gli investimenti dell’UE per aiutare le regioni a conseguire una crescita equilibrata e sostenibile a lungo termine.

Citazioni

  • “Fin dall’inizio, la politica di coesione ha svolto un ruolo importante nel garantire la coesione economica, sociale e territoriale dell’Unione europea e nel ridurre le disparità di sviluppo tra le sue diverse regioni. Si è dimostrata flessibile nel contribuire a superare le conseguenze delle recenti crisi, come la pandemia di COVID-19 e l’aggressione ingiustificata della Russia nei confronti dell’Ucraina. La politica di coesione svolgerà inoltre un ruolo fondamentale nel garantire che le nostre regioni contribuiscano pienamente alle transizioni verde e digitale e alla competitività a lungo termine dell’economia europea.”
Valdis Dombrovskis, vicepresidente esecutivo per Un’economia al servizio delle persone
  • “La politica di coesione significa un’Unione più forte e più resiliente, nuove opportunità, una nuova prosperità e una migliore qualità della vita. L’esperienza di recupero dell’Europa centro-orientale negli ultimi 20 anni lo dimostra. Ma possiamo sempre fare meglio. È importante fare il punto e continuare ad affrontare le sfide attuali, quali le disparità interne esistenti all’interno degli Stati membri. Pur mantenendo i principi fondamentali della politica di coesione, come il suo approccio basato sul territorio e il principio di partenariato, possiamo esplorare un quadro di programmazione più semplificato, accelerando l’attuazione e rafforzando il collegamento con le riforme. Ciò garantirà che la politica di coesione continui a promuovere uno sviluppo territoriale armonioso e funga da collante che unisce l’Europa.”
Elisa Ferreira, commissaria per la Coesione e le riforme
  • “L’UE sta investendo massicciamente nelle persone in tutta l’UE. Con quasi 96 miliardi di EUR, il FSE + sostiene gli Stati membri nel rafforzamento di un’Europa sociale, con progetti tangibili che migliorino concretamente la vita delle persone in tutto il continente. I finanziamenti dell’UE ci aiutano a garantire che la transizione verso un’economia più verde e digitale sia equa e offra opportunità a tutti. Il ritmo incredibile dei cambiamenti tecnologici richiede che i lavoratori continuino ad acquisire competenze nuove e supplementari. I nostri investimenti nelle persone stimolano la competitività dell’Europa e contribuiscono a preservare la nostra coesione sociale.”
Nicolas Schmit, commissario per il Lavoro e i diritti sociali

FONTE: COMUNICATO STAMPA DELLA COMMISSIONE EUROPEA

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