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La Commissione propone un monitoraggio globale per migliorare la resilienza delle foreste europee

 

La Commissione propone una legge sul monitoraggio delle foreste che colmerà le lacune esistenti nelle informazioni sulle foreste europee e creerà una base completa di conoscenze sulle foreste, per consentire agli Stati membri, ai proprietari e ai gestori forestali di migliorare la loro risposta alle crescenti pressioni sulle foreste e rafforzare la resilienza delle foreste.

Le foreste sono un alleato essenziale nella lotta contro i cambiamenti climatici e la perdita di biodiversità e sono fondamentali per la prosperità delle zone rurali e della bioeconomia. Purtroppo, le foreste europee subiscono molte pressioni diverse, tra cui i cambiamenti climatici e le attività umane insostenibili.

Un migliore monitoraggio consentirà di intervenire per rendere le foreste più resistenti alle minacce transfrontaliere rappresentate da organismi nocivi, siccità e incendi boschivi aggravati dai cambiamenti climatici, consentire nuovi modelli imprenditoriali come il sequestro del carbonio nei suoli agricoli e sostenere il rispetto della legislazione dell’UE concordata. In ultima analisi, contribuirà a rafforzare la capacità delle foreste di svolgere le loro molteplici funzioni ambientali e socioeconomiche, compreso il loro ruolo di pozzi naturali di assorbimento del carbonio.

Dati migliori, maggiore resilienza e nuove opportunità economiche

Il quadro di monitoraggio consentirà la raccolta e la condivisione di dati forestali tempestivi e comparabili ottenuti attraverso una combinazione di tecnologie di osservazione della Terra e misurazioni a terra. Sulla base degli sforzi nazionali esistenti, il quadro offriràdati e conoscenze piùprecisi per il processo decisionale e l’attuazione delle politiche, comprese informazioni più aggiornate sulle perturbazioni naturali e le catastrofi forestali in tutti gli Stati membri.

Attualmente le informazioni disponibili sullo stato delle foreste e sull’uso delle risorse e dei servizi forestali sono sparse e incomplete, i dati sulle foreste dell’UE sono spesso obsoleti e prodotti utilizzando definizioni divergenti, con conseguenti notevoli lacune in termini di conoscenze. Un sistema di monitoraggio globale affronterà tali incongruenze.

Il quadro contribuirà a creare una governance integrata nel settore forestale, garantendo la cooperazione tra gli Stati membri e incoraggiandoli a istituire piani forestali a lungo termine, tenendo conto di tutte le pertinenti dimensioni strategiche e della multifunzionalità delle foreste. La proposta non introduce nuovi obblighi amministrativi diretti per le imprese, i proprietari di foreste e i silvicoltori.

Il quadro apporterà benefici economici in quanto aiuterà i gestori forestali a commercializzare i loro servizi ecosistemici, come gli assorbimenti di carbonio, nell’ambito del quadro di certificazione dell’UE per l’ assorbimento del carbonio. Sulla base di dati più credibili e accessibili, i gestori forestali e i proprietari di foreste saranno in grado di sviluppare nuove opportunità commerciali che forniranno entrate supplementari, aumentando nel contempo il sequestro del carbonio nei suoli agricoli e contribuendo alla mitigazione dei cambiamenti climatici e all’adattamento agli stessi. La nuova legge sosterrà inoltre un nuovo mercato per i fornitori di servizi di monitoraggio digitale, compreso un numero elevato di PMI e start-up innovative.

Infine, la proposta sosterrà l’attuazione di altre normative fondamentali, quali il regolamento LULUCF, le direttive Habitat e Uccelli, il regolamento sulla deforestazione, la certificazione per l’eliminazione del carbonio e la legge sul ripristino della natura, una volta adottata dai colegislatori.

Nell’ambito del suo più ampio lavoro nell’ambito della strategia forestale dell’UE, la Commissione ha inoltre adottato oggi una proposta per una governance forestale aggiornata dell’UE, che mira a creare un gruppo di esperti rinnovato, inclusivo e interdisciplinare degli Stati membri competente in tutte le questioni forestali e forestali, che rispecchi tutti gli obiettivi ambientali, sociali ed economici della strategia forestale dell’UE.

Gestire le crescenti pressioni sulle foreste

La proposta si inserisce nel contesto di crescenti pressioni sulle foreste. La Commissione pubblica oggi una relazione sugli incendi boschivi in Europa, Medio Oriente e Nord Africa 2022, da cui emerge che nel 2022 nell’UE sono stati bruciati quasi 900 000 ettari di terreno, il che corrisponde all’incirca alle dimensioni della Corsica.

Per il terzo anno consecutivo, eventi senza precedenti di incendi boschivi hanno causato ingenti danni ambientali ed economici nell’UE e tragiche perdite di vite umane. Sebbene la maggior parte degli incendi (96 %) sia causata da azioni umane, essi sono aggravati dall’aumento delle condizioni a rischio di incendio causate dai cambiamenti climatici. È un segnale di allarme di ciò che il riscaldamento globale può provocare nei prossimi anni, con l’aumento delle temperature e la siccità diventa più pronunciata in molti paesi europei. La relazione mostra inoltre che le misure di prevenzione svolgono un ruolo importante nel ridurre la frequenza e l’impatto degli incendi boschivi e che l’aggiornamento delle conoscenze è fondamentale per garantire tale impatto.

Prossime tappe

La proposta sarà ora esaminata dal Parlamento europeo e dal Consiglio secondo la procedura legislativa ordinaria.

Contesto

Le foreste offrono vantaggi ambientali, climatici e socioeconomici inestimabili. Esse fungono da poli di biodiversità e habitat, forniscono il rilascio di ossigeno e filtraggio dell’aria, regolano i flussi idrici, prevengono l’erosione e sono indispensabili per l’adattamento ai cambiamenti climatici e la mitigazione dei loro effetti. Sono una pietra angolare della transizione verso un’Europa climaticamente neutra, la bioeconomia circolare e una società sana.  Secondo studi della Commissione, le catene del valore forestali estese forniscono materie prime quali legno, alimenti, piante mediche, sughero e resina e attualmente sostengono 4.5 milioni di posti di lavoro nell’UE.

Tuttavia, molte foreste dell’ UE non si trovano complessivamente in buono stato. Risentono della perdita di biodiversità e risentono pesantemente dei cambiamenti climatici, aggravando e cumulando altre pressioni distruttive quali parassiti, inquinamento e malattie. I cambiamenti climatici provocano inoltre condizioni quali lunghi periodi di siccità e di calore che probabilmente aumenteranno la portata e l’intensità degli incendi boschivi nell’UE nei prossimi anni. Le conseguenze stanno avendo un impatto crescente sulla stabilità e sulla produttività delle foreste, mentre parallelamente la domanda di prodotti e servizi forestali è in aumento.

Le relazioni fornite dagli Stati membri a norma del regolamento sull’uso del suolo, il cambiamento di uso del suolo e la silvicoltura (LULUCF) mostrano che in diversi settori chiave dell’Unione europea le foreste come pozzi naturali di assorbimento del carbonio sono in declino. In alcune zone le foreste sono diventate una fonte di emissioni di CO2.

Per rimanere sulla buona strada, l’UE deve rafforzare la resilienza degli ecosistemi naturali, aumentarne la capacità di adattamento ai cambiamenti climatici e mantenere la loro capacità produttiva per garantire una sicurezza alimentare e materiale duratura.

Le iniziative odierne e i loro obiettivi si basano su soluzioni fornite per natura come il nostro miglior alleato nella lotta contro i cambiamenti climatici. Aiuteranno l’UE a conseguire la neutralità climatica aumentando il volume di carbonio assorbito dai pozzi naturali. Ciò contribuirà inoltre a far rispettare gli impegni internazionali assunti dall’UE nell’ambito dell’ accordo di Parigi e del quadro di Kunming-Montreal sulla biodiversità.

Citazioni

  • “Le foreste e i silvicoltori europei ci forniscono servizi indispensabili, dallo stoccaggio del carbonio e dalla ricca biodiversità agli alimenti, ai materiali e allo spazio per attività ricreative. Per prendere le decisioni giuste al momento giusto e garantire che le foreste rimangano sane e resilienti, le autorità pubbliche, i proprietari di foreste e altri portatori di interessi hanno bisogno di dati sulle foreste tempestivi e di elevata qualità. Il quadro di monitoraggio delle foreste dell’UE, ispirato alle buone pratiche degli Stati membri, sarà così.”

Maroš Šefčovič, vicepresidente esecutivo per il Green Deal europeo, le relazioni interistituzionali e le prospettive strategiche – 22/11/2023

  • “Le foreste sono alcune delle risorse più preziose di cui disponiamo e i polmoni verdi del nostro pianeta. Dovremmo cercarli e prenderci cura di loro. La legge sul monitoraggio delle foreste non solo ci fornirà una chiara panoramica dello stato delle foreste europee, ma consentirà anche agli Stati membri, ai proprietari e ai gestori forestali di migliorare la loro risposta alle pressioni poste dai cambiamenti climatici. La resilienza delle nostre foreste è uno dei nostri alleati più importanti nella lotta ai cambiamenti climatici e nella protezione della biodiversità.”

Virginijus Sinkevičius, commissario per l’Ambiente, gli oceani e la pesca – 22/11/2023

  • “Per combattere i cambiamenti climatici abbiamo bisogno di una natura sana. Attualmente le foreste di tutta Europa stanno lottando, anche a causa di parassiti, ondate di calore e incendi boschivi senza precedenti. Si tratta di avvertimenti di ciò che il riscaldamento globale può comportare, con l’aumento delle temperature, e la siccità diventa più pronunciata e prolungata. Le nostre foreste assorbono anche il carbonio e dovremo aumentare in futuro questo “pozzo di assorbimento del carbonio” per conseguire gli obiettivi climatici ora sanciti dalla legge. Per agire in modo efficace dobbiamo disporre dei dati migliori e facilmente comparabili. La nostra proposta crea opportunità per coloro che operano nel settore forestale e sostiene l’attuazione di altre normative del Green Deal.”

Wopke Hoekstra, Commissioner for Climate Action – 22/11/2023

FONTE: COMUNICATO STAMPA DELLA COMMISSIONE EUROPEA

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