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Le acque di balneazione europee rimangono sicure

Secondo l’ultima relazione annuale sulle acque di balneazione pubblicata oggi, la stragrande maggioranza dei siti di balneazione in Europa ha rispettato le norme di qualità “eccellenti” più rigorose dell’Unione europea nel 2023. Si tratta del 85,4 % delle acque di balneazione popolari dell’UE. Ben il 96 % di tutte le acque di balneazione ufficialmente identificate nell’UE soddisfaceva le norme minime di qualità, con solo il 1,5 % classificato come “scarso”.

La valutazione, elaborata dall’Agenzia europea dell’ambiente (AEA) in collaborazione con la Commissione, evidenzia dove i nuotatori possono trovare siti di balneazione sicuri in Europa quest’estate. Si concentra in particolare sulla sicurezza per la balneazione, attraverso il monitoraggio dei batteri che possono causare gravi malattie nelle persone, piuttosto che sulla qualità generale delle acque.

La percentuale più elevata di acque di balneazione eccellenti si riscontra in Grecia, Croazia, Cipro e Austria. In Belgio, Bulgaria, Lussemburgo, Malta, Austria e Romania tutte le acque di balneazione ufficialmente identificate soddisfacevano almeno le norme minime di qualità nel 2023.

La qualità della balneazione delle acque costiere è generalmente migliore rispetto alle acque interne. Nel 2023 il 89 % delle zone di balneazione costiere classificate era di qualità eccellente, rispetto a poco meno del 79 % delle acque di balneazione interne.

Dall’adozione della direttiva sulle acque di balneazione nel 2006, la percentuale di acque di balneazione con scarsa qualità delle acque è diminuita nell’ultimo decennio ed è ora stabile dal 2015. Tuttavia, i rischi per la salute derivanti dal nuoto nelle acque di balneazione sono in corso, con 321 siti “poveri” nell’UE segnalati nel 2023.

Antecedenti

La valutazione della relazione odierna si basa sul monitoraggio di 22,081 siti di balneazione in tutta Europa che sono stati segnalati all’AEA per la stagione 2023. Sono compresi siti in tutti gli Stati membri dell’UE, in Albania e in Svizzera. Si basa sui dati comunicati dagli Stati membri per le stagioni balneari 2020-2023.

Oltre alla relazione sulle acque di balneazione, l’AEA ha pubblicato anche una mappa interattiva aggiornata che mostra il livello di qualità di ciascun sito di balneazione. Sono inoltre disponibili relazioni per paese aggiornate e ulteriori informazioni sull’attuazione della direttiva nei diversi paesi.

Sebbene la maggior parte delle acque di balneazione europee si trovi in buone condizioni dal punto di vista batteriologico, l’inquinamento delle acque superficiali e sotterranee rimane significativo e può essere aggravato dai cambiamenti climatici. Sarà fondamentale migliorare la resilienza idrica per le persone e per l’ambiente nei prossimi anni.

La direttiva sulle acque di balneazione, che integra la direttiva quadro sulle acque, è uno dei diversi atti legislativi dell’UE che proteggono le acque: la direttiva sugli standard di qualità ambientale, la direttiva sulle acque sotterranee, la direttiva sui nitrati, la direttiva quadro sulla strategia per l’ambiente marino e la direttiva sul trattamento delle acque reflue urbane.

Nel contesto del Green Deal europeo e del piano d’azione per l’inquinamento zero, la Commissione sta valutando se la direttiva sulle acque di balneazione continui a essere idonea allo scopo di proteggere la salute pubblica e migliorare la qualità delle acque, o se sia necessario migliorare le norme esistenti e proporre aggiornamenti pertinenti, compresi nuovi parametri per consentire una migliore valutazione futura della qualità delle acque di balneazione.

La relazione è pubblicata nel corso della Settimana verde annuale dell’UE della Commissione, compresa la conferenza “Verso un’Europa resiliente alle risorse idriche”, che avrà inizio a Bruxelles il 29 maggio.  In occasione della Settimana verde dell’UE, la Commissione lancia la campagna #WaterWiseEU una campagna di sensibilizzazione sulla necessità di trasformare il modo in cui l’acqua è gestita, utilizzata e valorizzata. Ciò incoraggerà le persone a “vedere l’acqua in modo diverso” e a esplorare soluzioni alle varie sfide idriche che ci troviamo ad affrontare oggi. 

Citazioni

  • “Il nuoto in acque di balneazione di scarsa qualità non costituisce solo un rischio per la salute, oltre a minare la fiducia dei nostri cittadini. Poiché la stragrande maggioranza dei siti di balneazione in tutta Europa raggiunge un’eccellente qualità, i cittadini europei possono godere di standard sicuri per le loro attività di nuoto quest’estate. Sulla base della legislazione globale dell’UE in materia di acque e della nostra ambizione di azzerare l’inquinamento, manteniamo il nostro impegno a rafforzare la resilienza idrica e ad adoperarsi per garantire un livello di protezione costantemente più elevato. Questa dedizione è fondamentale sia per la salute dei nostri cittadini che per la protezione dell’ambiente, garantendo che l’Europa rimanga un leader mondiale nella qualità dell’acqua e nella gestione ambientale.”
Virginijus Sinkevičius, commissario per l’Ambiente, gli oceani e la pesca
  • “È incoraggiante constatare ancora una volta che i cittadini europei possono cogliere i vantaggi di oltre 40 anni di ingenti investimenti per migliorare la qualità delle nostre acque di balneazione per renderle il più pulite possibile. Un monitoraggio costante e regolare da parte degli Stati membri delle nostre acque costiere, dei nostri fiumi e laghi e di altre acque dolci sarà fondamentale per la nostra salute e il nostro benessere e per l’ambiente, in quanto i cambiamenti climatici stanno portando a condizioni meteorologiche più estreme come le forti piogge che possono incidere negativamente sulla qualità dell’acqua.”
Leena Ylä-Mononen, Executive Director of the European Environment Agency

FONTE: COMUNICATO STAMPA DELLA COMMISSIONE EUROPEA

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